Existe una fuerte obligación moral de los gobiernos de tomar medidas efectivas para ayudar a minimizar los efectos de nuestro consumo insostenible de recursos naturales. Pero también hay un reconocimiento creciente de las obligaciones legales de los gobiernos de hacerlo. Y nuestros hijos han estado haciendo oír sus voces. Hasta COVID-19.

La pandemia mundial ha cambiado la atención de todos y ha silenciado gran parte de los rumores dirigidos por niños y jóvenes sobre la crisis climática que captó la atención pública el año pasado. Aunque muchos jóvenes activistas climáticos se han mantenido involucrados, nuestro análisis de las redes sociales encuentra que el número de conversaciones públicas en línea sobre el clima, que aumentó constantemente durante 2019, disminuyó drásticamente en 2020 cuando surgió COVID-19. A nivel mundial, las discusiones públicas en línea sobre el clima entre abril y junio de este año se desplomaron en un asombroso 70 por ciento en comparación con el mismo período del año pasado.

Aunque la pandemia causada por COVID-19 ha eliminado la crisis climática de la agenda política, no significa que no sea un tema vital. En todo caso, representa una amenaza mucho mayor para la humanidad que COVID-19, y ninguna vacuna puede solucionarlo.

Con su futuro más en juego, los niños y los jóvenes deben ser escuchados y sus necesidades integradas cuando los gobiernos abordan la emergencia climática con el audaz nivel de ambición requerido, pero colectivamente faltante hasta ahora. Los gobiernos de Asia y el Pacífico deben estar a la vanguardia porque enfrentan los mayores impactos humanos de la crisis climática. Es el hogar de la mitad de la población mundial y de dos tercios de la población más pobre. La mitad de la población urbana de Asia vive en zonas costeras bajas y llanuras de inundación, que están en mayor riesgo por el aumento del nivel del mar y las inundaciones.

Este año, el sur de Asia ya ha visto dos ciclones severos en un mes y actualmente está experimentando uno de los monzones más mortales en años. Algunas naciones insulares del Pacífico como Fiji, las Islas Salomón y Vanuatu corren el riesgo de ser destruidas por solo un aumento del nivel del mar de un metro. En las zonas costeras de China, 23 millones de personas están en riesgo por un aumento de un metro en el nivel del mar. Para Asia Oriental en su conjunto, esa cifra salta a 40 millones.

Los científicos advierten que nuestra destrucción de la naturaleza está aumentando los riesgos de pandemia. Los estudios muestran que las pandemias causadas por virus de origen animal son cada vez más frecuentes, en gran parte debido a actividades humanas insostenibles, como la deforestación, el comercio ilegal de vida silvestre, la contaminación del agua y el aire y la industria cárnica a escala industrial, todo lo cual perturba el mundo natural y obliga a los animales e insectos en contacto con humanos. El cambio climático está agravando tales perturbaciones, y los niños de las comunidades pobres y marginadas continuarán teniendo los peores impactos.

Jóvenes activistas climáticos y nuestros científicos han estado advirtiendo durante años que la humanidad está consumiendo y abusando de la naturaleza más allá de sus límites. Ahora estamos pagando el precio por ignorar sus advertencias. Pero queremos decir: TE ESCUCHAMOS. Es por eso que el Instituto de Medio Ambiente de Estocolmo y Save the Children están apoyando una nueva campaña de jóvenes en toda Asia-Pacífico para asegurarse de que sus preocupaciones se escuchen en voz alta y clara.

Hacer frente a la crisis climática y recuperarse de COVID-19 requiere un enfoque integral de la sociedad. Implementar las medidas técnicas adecuadas, como mejorar la eficiencia energética, es importante, pero primero debemos centrarnos en el empoderamiento y la inclusión, y eso significa brindar a los niños y jóvenes las herramientas y plataformas que necesitan para lograr un cambio duradero. Sí, necesitamos “reconstruir mejor”, pero hacerlo de manera sostenible, colocando la justicia social y la igualdad de género al frente y al centro.

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