El 7 de noviembre, se convocó la elección presidencial de Estados Unidos: el demócrata Joe Biden, ex-vicepresidente de Barack Obama, derrotó al actual presidente republicano Donald Trump. Después de cuatro años de obstrucción, Estados Unidos puede volver a trabajar en el cambio climático.

El camino a seguir no será fácil. Un Congreso dividido, con los republicanos probablemente (aunque no garantizado) para mantener el control del Senado y los demócratas manteniendo su control sobre la Cámara, significará escasas esperanzas de una legislación nacional tan necesaria. Una pandemia de COVID-19 también sigue arrasando en el país, lo que agrega incertidumbre al futuro.

Aún así, la acción climática es cada vez más importante para los estadounidenses. La mayoría de los estadounidenses ven el cambio climático como una gran amenaza y, en las semanas previas a las elecciones, el 42% de los votantes registrados y el 68% de los partidarios de Biden dijeron que el cambio climático era “muy importante” para su voto.

Con eso en mente, aquí hay tres desarrollos de política climática a los que debe prestar atención en 2021.

El 2 de diciembre, una versión actualizada del Informe de Brecha de Producción describirá qué tan rápido el mundo necesita disminuir la producción de carbón, petróleo y gas para cumplir con los objetivos climáticos, y la brecha entre esa necesidad y los planes gubernamentales actuales.

1. Mayor participación internacional, incluida la transición lejos de los combustibles fósiles

En primer lugar, Estados Unidos volverá a participar internacionalmente. El país volverá a unirse al Acuerdo de París, eso está casi asegurado, con Biden comprometiéndose repetidamente a volver a entrar en el Acuerdo “desde el primer día”. La pregunta más importante es: ¿Con qué rapidez buscará Estados Unidos asumir un papel de liderazgo?

El impulso internacional se ha disparado en las últimas semanas, con China, Japón y Corea prometiendo cero emisiones netas. ¿Qué puede ofrecer Estados Unidos ahora? Por supuesto, debería haber un compromiso neto cero para los EE. UU., Y debería establecerse para mucho antes de 2060, la fecha objetivo para el compromiso de China. El problema es lograr tal acción interna sin el Congreso: el poder del presidente y el poder ejecutivo por sí solo son bastante limitados (más sobre eso a continuación).

La vicepresidenta entrante, Kamala Harris, también podría cumplir con su propuesta de buscar un acuerdo internacional para gestionar el declive de la producción de combustibles fósiles. El Acuerdo de París existente guarda un silencio total sobre los combustibles fósiles, por lo que nuevas ideas como esta, especialmente las provenientes del país que ahora es el mayor productor de petróleo y gas del mundo, podrían encontrar una audiencia receptiva. (Cómo abordar la producción de combustibles fósiles en un régimen climático global es un área de trabajo de SEI desde hace mucho tiempo).

Biden y Harris también tienen la oportunidad de aumentar la ambición sobre el apoyo de Estados Unidos a otros países. El propio plan climático de Biden durante la campaña contenía poco más que un retorno al mínimo indispensable de apoyo internacional, como renovar las contribuciones al Fondo Verde para el Clima, además de algunas ideas sobre transferencia de tecnología que, francamente, estaban desactualizadas, dados los rápidos avances en la baja. -tecnologías de carbono de otros países. Una descarbonización global eficaz y equitativa exigirá más de Estados Unidos que eso. Para empezar, sería bueno ver un compromiso más serio para apoyar financieramente a los países de bajos ingresos en sus transiciones de energía limpia, junto, por supuesto, con una estrategia política inteligente para recordar a los estadounidenses el valor perdurable de una sólida cooperación y asistencia internacional.

La iniciativa Carbon Lock-In de SEI busca descubrir y abordar las barreras sociales, políticas y técnicas entrelazadas que sostienen la economía de alto contenido de carbono.

2. Inversión para la recuperación económica que podría generar una economía con bajas emisiones de carbono

En segundo lugar, los primeros pasos para la acción nacional se parecerán más a la recuperación económica que a la política climática. Eso es por necesidad. Estados Unidos ha tenido muchas más muertes por COVID-19 que cualquier otro país, y la tasa de infección, y las consecuencias económicas, solo empeorarán. Aún así, los esfuerzos de recuperación económica pueden, como lo hicieron en los primeros días del mandato del presidente Obama en 2009, impulsar con fuerza la construcción de una economía baja en carbono. La infraestructura energética y de transporte de Estados Unidos está desactualizada y el país aún no ha dado un gran salto hacia la fabricación con bajas emisiones de carbono. Toda esta inversión baja en carbono podría significar puestos de trabajo, muchos, muchos puestos de trabajo, que no solo significarían reducciones drásticas en las emisiones de gases de efecto invernadero, sino que también ayudarían a construir una base política duradera para nuevas acciones bajas en carbono. (Estrategias como esta para romper el bloqueo de carbono son el tema de una de las iniciativas emblemáticas de SEI). Incluso si el Senado permanece en manos de los republicanos, habrá oportunidades en las negociaciones presupuestarias para buscar la creación de empleo en industrias limpias, dado que muchos distritos republicanos intensivos en manufactura podrían ganar.

3. Un mosaico de acciones federales y estatales, con poca o ninguna ayuda del Congreso

En tercer y último lugar, es probable que se tomen medidas serias en Estados Unidos sin la ayuda del Congreso. Si el Senado conserva su mayoría republicana y su control, entonces todas las señales apuntan a una continuación de la obstrucción de la legislación climática por parte de ese organismo. (A partir del 6 de noviembre, este resultado no estaba escrito en piedra; al menos un escaño en el Senado en Georgia, y posiblemente ambos, puede enfrentar una segunda vuelta en enero. Si los demócratas ganan ambos y recuperan el control del Senado, entonces la acción del Congreso podría sea ​​más probable, especialmente si los demócratas pueden primero instituir algunas reformas democráticas para eliminar los obstáculos en el Senado)

Aquí es donde la acción ejecutiva inmediata puede ayudar en algunos frentes, junto con acciones de agencias federales y estados. El propio Biden puede emitir órdenes ejecutivas para frenar o revertir parte del daño de Trump. Luego, una vez que Biden fortalezca el liderazgo en las agencias federales, como la Agencia de Protección Ambiental, el Departamento de Energía, la Comisión Reguladora de Energía Federal y el Departamento del Interior, estas agencias pueden comenzar a establecer o mejorar los estándares para todo, desde la generación de energía. , a los automóviles y camiones, a las fábricas y la industria, a la contaminación (y potencialmente los niveles) de la producción de combustibles fósiles. Una administración de Biden también puede ser más amigable y ayudar a allanar el camino para que los estados líderes como California vayan más lejos y más rápido con sus propios estándares.

Un mandato para la acción

Para la mayoría de los más de 70 millones de personas que votaron por Biden (un récord), la política climática es un tema de creciente y urgente preocupación. El progreso en la política climática nacional en los Estados Unidos, por lento que sea, ahora puede reanudarse. Una administración de Biden debe reconocer el apoyo generalizado que tiene para la acción climática seria y aprovechar cada oportunidad para promover las medidas más ambiciosas posibles para descarbonizar el país y, en estrecha cooperación con otros países, el mundo.