P: Antes de todo, felicitaciones por su nuevo puesto como director del centro más nuevo de SEI. Dado que el Instituto del Medio Ambiente de Estocolmo ya tiene centros en siete países en todo el mundo, ¿por qué se tomó la decisión de abrir uno más? ¿Por qué quería usted tomar parte en este proceso?

R: Gracias. Me siento honrado y emocionado de haber sido invitado a servir como el primer director del centro, aquí en Latinoamérica. La decisión de abrir una oficina en Colombia surgió cuando nuestro Consejo de Administración nos pidió que estudiáramos la formalización de nuestra presencia en esta región tan dinámica. Los desafíos que enfrenta América Latina en términos de desarrollo sostenible son reales, pero las soluciones que surgen en respuesta son bien emocionantes. Como llevo más de ocho años trabajando en América Latina, estaba muy entusiasmado de fortalecer mi propia investigación y ayudar a mis colegas de SEI a hacer lo mismo, trasladándome a Bogotá.

P: Bogotá ha visto algunos desarrollos urbanos y proyectos de sostenibilidad extraordinarios, por ejemplo liderados por el ex alcalde Antanas Mockus. ¿Por qué se eligió Colombia y específicamente Bogotá como el lugar del nuevo centro de SEI?

R: Analizamos varias opciones prometedoras para ubicar un nuevo centro en Latinoamérica. Colombia es un país dotado de universidades muy logradas, con instituciones gubernamentales proactivas y con una sociedad civil activa. Todos estos elementos se han fortalecido para emprender caminos de desarrollo sostenible durante la transición posterior al conflicto. El apoyo entusiasta del gobierno colombiano, particularmente a través de su embajada en Suecia, también fue un factor importante. Estamos esperando con interés poder participar en la investigación del desarrollo sostenible y apoyar a las decisiones políticas en toda América Latina desde esta base estratégica en Bogotá.

P: ¿Cuáles son las áreas de trabajo en las que se concentrará el nuevo centro?

R: Hemos decidido lanzar dos líneas de investigación en 2018. La primera es la planificación de recursos hídricos y el apoyo a la toma de decisiones relacionadas, en colaboración cercana con el grupo de agua en SEI Estados Unidos (SEI US Water Group).

Es el grupo que dirigí antes de venir a Colombia. La segunda, que estará estrechamente vinculada con colegas de SEI Estocolmo, será la implementación de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Colombia fue un jugador muy importante en la articulación de los ODS y de la Agenda 2030, y ha sido un líder en la implementación. Aun así, en Colombia como en otros lugares hay una oportunidad de ver la implementación de los ODS a través de una lente mucho más integrada. Estamos desarrollando técnicas en SEI para promover un enfoque más integrado. Esto sería algo que nos gustaría implementar en Colombia y América Latina.

P: ¿Puede contarnos un poco más sobre el 20 de marzo cuando se lanzará el nuevo centro? ¿Quiénes serán los locutores y cuáles serán los aspectos más destacados del programa?

R: Antes que nada, esperamos que el evento sea alegre e interesante. El orador principal será Carolina Urrutia, quien es la directora de Semana Sostenible, una de las voces más conocedoras del desarrollo sostenible en Colombia.  Hablará sobre el estado del desarrollo de la narrativa pública alrededor del ambiente y el desarrollo sostenible, en el contexto político de Colombia y también sobre los vacíos en información y conocimientos necesarios para permitir evaluaciones más integradas del desarrollo sostenible.

La experiencia profunda de SEI en el despliegue de tecnologías innovadoras para el apoyo de la investigación del desarrollo sostenible se destacará en tres charlas estilo TED, impartidas por colegas de SEI. A continuación, habrá un panel compuesto de expertos de alto nivel de la región. La moderadora de panel será Sra. Claudia Martinez, Gerente General de E3 Asesorías, una empresa colombiana que apoya entidades públicas y privadas para promover la ecología, economía y ética como parte integral de sus estrategias.

P: ¿Cuáles son los próximos proyectos y colaboraciones importantes en los que se embarcará SEI Latinoamérica este año y más adelante?

R: Mi esperanza es que a fines de 2018 tengamos un equipo de dos o tres investigadores trabajando en las dos líneas de investigación. También espero que podamos lanzar una tercera línea de investigación más adelante este año. Hay varias opciones interesantes bajo consideración. Una es involucrarse en el área de transparencia de la cadena de suministro para los productos de riesgo forestal bajo la iniciativa Trase. Una presentación sobre esta línea de trabajo de SEI se incluirá también en el evento de lanzamiento. Otras opciones están relacionadas con las transiciones a las economías posteriores a los combustibles fósiles, la lucha contra la contaminación del aire urbano y el saneamiento sostenible. La selección dependerá de la demanda que percibimos de los socios de la región. A finales de 2019, espero tener entre 15 y 20 colegas aquí en la oficina de Bogotá, enfocados en cuatro líneas de investigación que aportan información importante a los responsables de la toma de decisiones en la región.

View of a city with shorter houses in the front and tall buildings behind, and much taller mountains in the background.
Vista desde la oficina en SEI Latinoamérica. Foto: SEI.