Una mina de carbón en Estercuel, España. Foto: Jennifer Woodard Maderazo / Flickr

El año pasado, nos unimos a docenas de investigadores para publicar un informe que encontró que los países de todo el mundo planean producir mucho más petróleo, gas y carbón de lo que es compatible con los objetivos climáticos.

Poco esperábamos que, tan solo cuatro meses después de ese primer Informe de brecha de producción, las principales regiones productoras de petróleo se tambalearan por las consecuencias de la inversión y la dependencia excesiva de los combustibles fósiles, expuestas por un virus que ha causado estragos en todos los sectores y medios de vida.

Por supuesto, nuestro informe no predijo una pandemia.

Los riesgos que examinamos eran de una naturaleza diferente, más predecible y menos inmediata. Miramos hacia 2030 y descubrimos que el entusiasmo de los gobiernos por extraer cada gota posible de petróleo, trozos de carbón y metros cúbicos de gas podría conducir al doble de los niveles de combustibles fósiles de lo que sería consistente con el límite de 1.5 ° C del Acuerdo de París sobre calentamiento.

Ahora, la marea ha cambiado. Los llamados a “mantener el petróleo en el suelo” suelen ser un pilar de los activistas del medio ambiente y los derechos humanos. Ahora este mensaje se ha infiltrado en algunas de las instituciones más conservadoras del mundo, aunque sea por diferentes razones, montos y escalas de tiempo.

En un esfuerzo por estabilizar el mercado, los miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y sus aliados acordaron recortes de producción sin precedentes el mes pasado. Incluso esto no pudo evitar que el precio del petróleo cayera, unos días después, por debajo de cero dólares por primera vez en la historia. 

Este momento histórico se da en gran medida la consecuencia de la caída de la demanda de petróleo debido a los bloqueos relacionados con Covid-19. Pero ciertamente no ayudó que hasta hace poco, muchos países productores de combustibles fósiles estaban tratando de aumentar la producción y aumentar las cuotas de mercado.

Nuestra investigación puso números específicos en la escala del problema, descubriendo que para 2030, los gobiernos planean extraer un 60% más de petróleo, un 70% más de gas y un 280% más de carbón de lo que sería consistente con una vía de 1.5 ° C.

Esta no es una trayectoria a la que podamos volver.

Si el mundo quiere recuperarse mejor de la pandemia, debemos evitar un escenario en el que los esfuerzos para superar una crisis nos encierren en otra. Es por eso que el Informe de Brecha de Producción de este año examinará cómo los rescates del gobierno, las medidas de estímulo y las estrategias están retrasando, o acelerando, la transición de la dependencia de la producción de combustibles fósiles.

En el futuro inmediato, la prioridad clave es apoyar a los grupos vulnerables de todo el mundo, incluidos los trabajadores de combustibles fósiles, que enfrentan dificultades importantes a medida que la economía sufre y se pierden empleos. Incluso en esta etapa, es posible apoyar tanto a los trabajadores de combustibles fósiles como al medio ambiente, como lo demuestra recientemente el programa de Canadá para limpiar pozos de petróleo y gas huérfanos y abandonados.

Pero no podemos parar allí. También debemos abordar nuestro futuro a más largo plazo. La extracción ininterrumpida es incompatible con un clima seguro, al igual que el apoyo del gobierno que apuntala una industria que debe estar disminuyendo.

A medida que los gobiernos reúnen fondos de estímulo, rescatan industrias y nacionalizan activos varados, deberían condicionar su apoyo a la industria a la diversificación más allá de los combustibles fósiles. Ahora es también el momento de invertir en la industria verde y la energía limpia, para garantizar la viabilidad a largo plazo de las comunidades que actualmente dependen de los combustibles fósiles.

Las reformas a los subsidios para el consumo de carbón, petróleo y gas, que ascendieron a al menos $ 400 mil millones en 2018, también están retrasados. El momento actual representa una oportunidad para reducir los subsidios para los consumidores en particular, con los precios del petróleo y el gas en mínimos históricos.

Además, hay una oportunidad para que los países aumenten los impuestos al consumo de petróleo y gas para movilizar fondos para la respuesta a la crisis Covid-19, como ya lo han hecho India y Costa Rica.

A medida que emergen de la crisis de Covid-19, los países deben buscar transiciones equitativas lejos de los combustibles fósiles, y aquellos que no están pensando en esto hacen eco del caos y la volatilidad del comportamiento reciente del mercado energético.

Esto significa diálogo social y procesos inclusivos de planificación de transición justa que aseguren que el cumplimiento de las necesidades de los trabajadores y las comunidades, y que ofrezcan medios de vida alternativos para que aquellos afectados por el cambio no se queden atrás.

La cooperación multilateral y bilateral también es de suma importancia, incluido el apoyo a los países con menos recursos para lograr una transición justa.

En este momento crucial de la historia, el mundo se encuentra en una encrucijada. El camino hacia un futuro más seguro, más verde y más resistente implica una reducción justa y planificada de los combustibles fósiles.

Cleo Verkuijl es investigadora en el Instituto del Medio Ambiente de Estocolmo, Ivetta Gerasimchuk es líder de suministros de energía sostenible en el Instituto Internacional para el Desarrollo Sostenible y Niklas Hagelberg es el coordinador del subprograma del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente sobre el cambio climático.

Esta perspectiva fue publicada originalmente en Climate Home News.