Si aislarse a razón del COVID-19 ha reducido su mundo al interior de su hogar, es posible que se haya visto obligado a cambiar su enfoque. Estar rodeado por las mismas cuatro paredes puede parecer sofocante, pero hay aspectos positivos que puede sacar del cambio de escala cuando su mundo se ha reducido. Centrarse en los detalles puede darle un cambio de perspectiva que le permite notar y apreciar cosas que antes no eran obvias.

Worm-spotting for beginners: a young citizen scientist being shown how to identify earthworms as part of an OPAL survey.

Detección de lombrices para principiantes: un joven científico ciudadano al que se le muestra cómo identificar las lombrices de tierra como parte de una encuesta OPAL. Foto: Rachel Pateman / SEI

La naturaleza puede brindar una oportunidad para enfocarse en los detalles de su entorno inmediato, ya sea que pueda salir a hacer ejercicio a diario, tener acceso a un jardín o estar restringido a su casa o apartamento. Se ha demostrado que conectarse con la naturaleza tiene beneficios positivos para el bienestar de las personas. La ciencia ciudadana, la asociación de científicos y el público para abordar cuestiones científicas, brinda oportunidades para facilitar esta conexión con la naturaleza, además de ser una oportunidad para conectarse con las personas, aprender algo nuevo y contribuir a la comprensión científica.

Iniciativas en el Reino Unido

En el hemisferio norte, los que tienen la suerte de tener jardines aprecian mucho la llegada de flores, pájaros e insectos en primavera. En el Reino Unido, el Calendario de la Naturaleza brinda la oportunidad de seguir el progreso de las estaciones en su propio jardín o incluso desde su ventana; Al participar en el Estudio de Conservación de Mariposas o en el Observatorio de Aves de Jardín del British Trust for Ornithology, puede ayudar a los científicos a monitorear la salud de las poblaciones de mariposas y aves; y puede ayudar a rastrear poblaciones rápidas enviando sus avistamientos a la Encuesta rápida de RSPB.

Alrededor del mundo

Un poco más lejos, el City Nature Challenge se desarrolla en ciudades de todo el mundo del 24 al 27 de abril, lo que le permite compartir fotos de la vida silvestre que ha visto, incluso desde su ventana.

eBird, dirigido por el Laboratorio de Ornitología de Cornell en los Estados Unidos, ofrece muchas oportunidades para la ciencia ciudadana relacionada con las aves desde su hogar. La Universidad de Sydney ha compilado una lista de proyectos de ciencia ciudadana ambiental a los que todavía puede contribuir en este momento.

Para aquellos que no tienen acceso al espacio al aire libre, incluso hay proyectos de ciencia ciudadana basados en la naturaleza que puedes hacer desde las paredes de tu casa. El proyecto Never Home Alone está documentando todas las especies que viven junto a nosotros en nuestros hogares, en cualquier parte del mundo, incluidos escarabajos, moscas y arañas. Para quienes residen en las Islas Británicas, la Sociedad Aracnológica Británica quiere que las personas estén atentas a las arañas del sótano para ver cómo está cambiando su distribución.

Ciencia ciudadana en línea

Si prefiere expandir digitalmente sus horizontes, Zooniverse tiene numerosos proyectos en línea de historia natural y clima para participar. Algunos favoritos son Penguin Watch, Spotting Spider Monkeys y Wildwatch Kenya, que le pide que cuente, identifique y rastree las jirafas y otros animales vistos en cámaras en el norte de Kenia. El proyecto Instant Wild de ZSL proporciona imágenes de cámaras en vivo de todo el mundo para que pueda observar e identificar focas, ciervos, pájaros y más desde su teléfono o computadora.

En toda África, las poblaciones de jirafas han disminuido en aproximadamente un 40%. Wildwatch Kenya, les pide a las personas que revisen fotos de 100 cámaras activadas por movimiento, para identificar y contar los animales en ellas. Visite el proyecto en zooniverse.org.

Ciencia ciudadana en medio de COVID-19

Centrarse en la naturaleza puede brindarle un merecido alivio de pensar en el coronavirus, pero si desea pensar en ello, la Asociación de Ciencia Ciudadana ha recopilado una lista de proyectos de ciencia ciudadana en medio de COVID-19 en los que podría contribuir. Estos incluyen Foldit, un juego en línea donde los participantes pueden diseñar proteínas antivirales que pueden vincularse con el coronavirus.

Ahora, es una gran oportunidad para apreciar y aprender más sobre nuestro entorno. No hay ninguna razón por la cual esta nueva cohorte de científicos ciudadanos no pueda continuar participando activamente en mejorar nuestra comprensión de nuestro medio ambiente después de que la pandemia haya desaparecido.

 

Video: SEI