Protesters holding up banner saying Loss and damage

Foto: Zoha Shawoo / SEI.

La justicia climática ha estado en el centro de las negociaciones sobre el clima casi desde que se concibió la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático hace casi 30 años. En los acuerdos sobre el clima es fundamental la premisa de que los países desarrollados, al ser responsables de la mayoría de las emisiones de carbono, deben prestar apoyo financiero a los países en desarrollo para ayudarles a mitigarlas y adaptarse. La idea de que los países en desarrollo deben recibir compensaciones por las pérdidas y daños que ya sufren -inundaciones y sequías más extremas, aumento del nivel del mar y de las temperaturas- resultó ser tan polémica que quedó en gran medida relegada.

Esto está cambiando. La conferencia sobre el clima COP26 celebrada en Glasgow en 2021 dio un nuevo reconocimiento y legitimidad a la cuestión de las pérdidas y los daños, marcando un punto de inflexión que da un nuevo marco al concepto de lo que constituye la justicia climática.

El nuevo énfasis en las pérdidas y los daños amplía el antiguo enfoque de lo que significa la responsabilidad histórica por el cambio climático. Establece el escenario para la reparación de los daños infligidos. Se trata de una visión muy diferente de la que se limita a ofrecer ayuda a los necesitados. Se trata de un cambio sorprendente: de considerar la financiación climática como una forma de ayuda a una obligación moral de restitución.

Casi una década después de que las pérdidas y los daños entraran en la política climática principal con el Mecanismo Internacional de Varsovia sobre Pérdidas y Daños en 2013, todavía no se ha proporcionado financiación para abordar las pérdidas y los daños. Las conversaciones sobre la financiación de las pérdidas y los daños se habían cerrado hasta hace poco por el temor de los países desarrollados a las demandas de responsabilidad o compensación.

En la COP26 de Glasgow, la financiación de pérdidas y daños pasó a primer plano. Los países en desarrollo insistieron en la necesidad de financiar las pérdidas y los daños en todas las oportunidades que se presentaron en las negociaciones. Las campañas de los actores de la sociedad civil consiguieron por primera vez incluir las pérdidas y los daños en el programa oficial de la COP. Fuera de las negociaciones, los activistas exigieron avances en la financiación de pérdidas y daños como indicador clave del éxito de la COP. Este término más bien técnico se convirtió en un improbable grito de guerra. Los cánticos de “¡Financiación de pérdidas y daños, ya!” fueron el estribillo que se escuchó en los pasillos de la sede de la COP y fuera en las marchas por el clima en Glasgow.

Aunque el mecanismo de financiación de pérdidas y daños propuesto por los países en desarrollo no se incluyó en el texto final del acuerdo, éste sí pidió que se estableciera el Diálogo de Glasgow para discutir los acuerdos de financiación de pérdidas y daños. Es la primera vez que la necesidad de financiación se reconoce tan explícitamente en el texto oficial de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático. Además, el gobierno escocés se comprometió a destinar una cantidad simbólica de 2 millones de libras a la financiación de las pérdidas y los daños, lo que convierte a Escocia en el primer país desarrollado en hacerlo explícitamente.

Estos pasos sitúan la financiación de las pérdidas y los daños firmemente en la agenda de cara al futuro.

Este replanteamiento de la justicia climática abre vías para reconocer, por ejemplo, el papel de los legados coloniales, la explotación capitalista y el imperialismo actual en la perpetuación de las desigualdades que dejan a algunos más vulnerables a los impactos climáticos, dándoles derecho a una compensación.

El marco de las reparaciones ayuda a transmitir que la explotación de las comunidades vulnerables y marginadas es una de las causas fundamentales de la crisis climática a la que se enfrenta el mundo. Promueve un enfoque de “pensamiento sistémico” del problema y una reflexión más profunda sobre cuestiones como: ¿cómo podemos alejarnos de las dinámicas de poder desiguales y de los patrones de explotación capitalista impulsados por el beneficio que crearon la crisis climática? ¿Cómo podemos corregir los errores históricos y dar prioridad a la satisfacción de las necesidades de las comunidades marginadas? ¿Qué papel podemos desempeñar los investigadores para conectar estos puntos y trazar nuevos caminos?

Dentro de la política climática dominante, la necesidad de abordar las pérdidas y los daños se reconocerá cada vez más como lo que es: un componente esencial de la justicia climática. Espero que esto abra nuevas vías para lo que consideramos una “solución climática” que garantice el fin de la perpetuación de las desigualdades que han desempeñado un papel fundamental para llevar al mundo a este punto.