Aunque los países se han visto afectados de forma diferente por el Covid-19, quizás el impacto más común en todo el mundo fue que la pandemia cambió a la fuerza nuestros estilos de vida. Los cierres y las restricciones de seguridad limitaron drásticamente la movilidad, obligando a los empresarios a encontrar nuevas formas de trabajar. Estas medidas redujeron enormemente los desplazamientos diarios hacia el centro de las ciudades y cambiaron nuestra forma de disfrutar el tiempo libre y las vacaciones. Los impactos transnacionales afectaron las cadenas de suministro de alimentos, lo que llevó a las comunidades a encontrar formas de producirlos por sí mismas. Las escuelas, las familias y los individuos aprendieron a preparar huertos, a cultivar verduras y a distribuirlas y compartirlas en sus comunidades.

Los signos de los cambios medioambientales no tardaron en reflejarse en las ciudades de todo el mundo: el horizonte de Manila, normalmente contaminado, permitió apreciar, por primera vez en décadas, una vista clara de la cordillera de la Sierra Madre, y las aguas de los canales de Venecia, muy frecuentadas, volvieron a tener un color azul claro . Si bien estos cambios repentinos no pueden considerarse indicativos de ecosistemas más saludables, sí demuestran el estrés medioambiental causado por la actividad humana diaria y, además, que el cambio es posible si se proporcionan estructuras alternativas para vivir, y se combinan con un cambio colectivo en el comportamiento de las personas.

Skyscrapers of Metro Manila with the Sierra Madre mountain range in the background.

Vistas despejadas de la cordillera de la Sierra Madre y del horizonte de Manila. Foto: Moment Open / Getty Images .

Haciendo que la vida sostenible sea deseable y accessible

Desde 2012, SEI, junto con el Instituto de Estrategias Ambientales Globales de Japón, ha dirigido el programa mundial sobre estilos de vida sostenibles y educación (SLE). Como parte de la red One Planet Network sobre el ODS12, “consumo y producción responsables”, el programa SLE investiga, recopila y comparte conocimientos y herramientas que pueden ayudar a convertir la vida sostenible en una norma.  A través de un grupo central de expertos, el programa trabaja con organizaciones de base, empresas, gobiernos e instituciones académicas de todo el mundo para desarrollar, probar y ampliar las vías que permitan crear soluciones relevantes a nivel local para los desafíos comunes del estilo de vida.

Uno de los enfoques principales del programa es la Educación para Estilos de Vida Sostenibles (ESL). El ESL, un subconjunto de la Educación para el Desarrollo Sostenible (EDS), localiza los problemas de sostenibilidad en la acción comunitaria a través de la educación. El ESL se basa en los principales enfoques temáticos y pedagógicos de la EDS, que considera que la educación es esencial para apoyar la indagación crítica y desarrollar las habilidades necesarias para que los alumnos se conviertan en actores comprometidos en la construcción de un futuro sostenible. Centrándose principalmente en el viaje de descubrimiento del alumno, en lugar de limitarse a impartir conocimientos a los estudiantes, la EDS y el ESL animan a los profesores a diseñar técnicas de enseñanza interactivas, exploratorias y orientadas a la acción que se centran en el aprendizaje transformador.

Mientras que la EDS incorpora cuestiones de sostenibilidad global -como el cambio climático, la biodiversidad y la contaminación- a la enseñanza de las asignaturas, el ESL vincula los retos globales a las actividades cotidianas de las personas y a las estructuras sociales que permiten esas acciones.

Por ejemplo, las escuelas sudafricanas que participaron en el proyecto SLE “The Global Search for Sustainable Schools ” (Búsqueda global de escuelas sostenibles en español) utilizaron la enseñanza de asignaturas relacionadas con los ecosistemas y el agua como una oportunidad para ilustrar las conexiones entre el cambio climático, la escasez de agua y las decisiones diarias de las personas. Por ejemplo, las comunidades de las provincias del Cabo en Sudáfrica se enfrentan a sequías anuales. Las escuelas de la región aprovecharon este ejemplo del cambio climático para impartir valiosas lecciones sobre el uso y el suministro de agua, y sobre cómo los ciudadanos y las empresas contribuyen a empeorar o mitigar las sequías

A través del ESL los estudiantes tuvieron un espacio para investigar conceptos de sostenibilidad (como la circularidad del agua ), examinar críticamente cómo se aplican a sus vidas y comunidades, y tratar colectivamente de encontrar soluciones a los problemas locales.

Student drawing on poster

Una estudiante en Sudáfrica recopila en un cartel lo que ha aprendido sobre la importancia de los humedales. Foto: The Global Search for Sustainable Schools / Water Explorer South Africa.

La educación es una herramienta para la transformación de la sociedad

Aunque muchas escuelas están integrando la EDS en sus planes de estudio, sigue siendo una práctica secundaria respecto de los enfoques tradicionales de la educación. A medida que los desafíos globales sacuden a las comunidades, la educación debe adaptarse para que fomente y avance el tipo de transformación social necesaria. La enseñanza a través de la EDS hace hincapié en la necesidad de cambiar los hábitos, tanto individuales como comunitarios, y en la reevaluación consciente de cómo nuestros valores y acciones afectan al planeta.

El área de acción prioritaria 5 de la hoja de ruta de la EDS señala la importancia de las actividades a nivel local para lograr una transformación significativa. El cambio social para la sostenibilidad requiere la cooperación entre las instituciones educativas, las autoridades públicas locales, las empresas privadas, la sociedad civil y los medios de comunicación. Juntos, estos actores ayudan a definir y priorizar las acciones necesarias para que las comunidades aprendan, se adapten y desarrollen modos de vida sostenibles. Los tomadores de decisiones deben fomentar y apoyar las actividades y el aprendizaje de la comunidad, al tiempo que coordinan las acciones para alinearse con todos los ODS.

“El ESL hace especial hincapié en la importancia del aprendizaje social y el procesamiento colectivo a través de las unidades familiares, las escuelas en su conjunto y las propias comunidades”

— Robert James Didham, Presidente de Educación para un Estilo de Vida Sostenible de la UNESCO.

A student on schools grounds with a bucket grey water and a jerrycan with fresh water.

Un estudiante de Sudáfrica presenta las cualidades y diferencias del agua dulce y del agua gris, y cómo se pueden utilizar. Foto: The Global Search for Sustainable Schools / Water Explorer South Africa.

Para que los responsables políticos, las comunidades y los profesores puedan integrar el ESL en las escuelas y en el desarrollo de las comunidades, el programa SLE ha reunido en un sitio web orientaciones políticas, material didáctico, estudios de casos y soluciones prácticas. El Hub de Educación sobre Estilos de Vida Sostenibles es una innovadora base de datos de libre acceso para recursos de abandono escolar que se puede filtrar por área temática, formato, tipo de recurso e idioma. Al recopilar una gama tan amplia de recursos, el programa SLE está ayudando a acelerar la difusión de conocimientos y a poner en práctica vías hacia estilos de vida sostenibles.

El grupo de trabajo de Educación del programa SLE presentará el Hub a los responsables de las políticas educativas, a los profesores y a las organizaciones en la Conferencia Mundial de la UNESCO sobre la EDS que comienza el 17 de mayo.

Tal vez lo que más nos muestra la tendencia de búsqueda en Google no es sólo un incremento del interés por cómo aumentar el bienestar y la salud, sino también un cambio de valores, un replanteamiento de nuestras prioridades y una mayor conciencia de la conexión entre lo personal y lo global. Con este deseo global sin precedentes de aprender sobre la vida sostenible y las comunidades de todo el mundo que luchan contra los efectos de la pandemia, surge una oportunidad única de utilizar la educación como herramienta para transformar nuestro mundo.

El Hub de Educación sobre Estilos de Vida Sostenibles

En el Hub encontrarás una variedad de recursos en varios idiomas sobre cómo vivir de forma sostenible. Si eres un profesional de la educación o de los estilos de vida sostenibles, te invitamos a añadir recursos al Hub.

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