El río Stung Chinit, un importante afluente de Tonlé Sap. Foto: Cap Sreyphea.

Esta perspectiva también aparece, en forma ligeramente diferente, en InAsia, un blog de The Asia Foundation.

Está escrito por investigadoras de SEI, Susie Bresney, Laura Forni, y Paula Uniacke, directora de programas de Empoderamiento de la Mujer e Igualdad de Género de la Fundación Asia.

La pobreza es compleja, multifacética y profundamente arraigada en las estructuras socioeconómicas y de poder globales, nacionales y locales. En Camboya, el 17,7% de la población vive por debajo de un umbral de USD 1,90 por día, pero la experiencia vivida de la pobreza va más allá de las medidas monetarias. La Agencia Sueca de Cooperación Internacional para el Desarrollo (ASDI) ha desarrollado un marco de análisis de pobreza multidimensional (MDPA) que incluye no solo la falta de recursos materiales, sino también la falta de poder y voz, seguridad humana y oportunidades y opciones. La intención es proporcionar una definición más holística de la pobreza, quién vive en la pobreza, qué mantiene a las personas en la pobreza y por qué.

SEI, The Asia Foundation y Winrock International están aplicando este marco para comprender mejor cómo el agua, el género y la pobreza están interconectados en la cuenca de Stung Chinit en el noreste de Camboya. Aquí, presentamos los resultados preliminares de este análisis. Junto con una extensa revisión de la literatura, realizamos 14 entrevistas a informantes clave con representantes de organizaciones y agencias activas en la región. Nuestros resultados iniciales se utilizaron para desarrollar una encuesta de 800 hogares, cuyos resultados se están analizando actualmente. Este trabajo se basa en el modelo previo de cuencas hidrográficas y la participación de las partes interesadas bajo la Alianza del Agua Sostenible financiada por USAID, y los hallazgos se integrarán en el modelo MDPA y el análisis técnico en un esfuerzo por mejorar la gestión de cuencas hidrográficas para la igualdad de género y la reducción de la pobreza en la cuenca de Stung Chinit. .

Organizaciones representadas en las entrevistas a informantes clave.

¿Cómo se relacionan el agua, el género y la pobreza?

El río Stung Chinit es un importante afluente del lago Tonlé Sap de Camboya. Este es uno de los ecosistemas más productivos del mundo: la mitad de la población de Camboya se beneficia directa o indirectamente de los recursos que proporciona el lago, pero también entre las regiones más pobres de Camboya, monetariamente hablando. Como en el resto de Camboya, donde la agricultura, la pesca y la silvicultura emplean al 70% de la fuerza laboral, el medio millón de residentes de la cuenca de Stung Chinit dependen en gran medida del río para su subsistencia.

El agua potable limpia puede ser escasa o no estar disponible y el arroz y el pescado proporcionan la mayoría de los alimentos e ingresos; por lo tanto, el acceso al agua determina la salud, el bienestar y los medios de vida. Las desigualdades relacionadas con el género y la pobreza a menudo afectan el acceso al agua, y el acceso al agua refuerza las desigualdades existentes. Nuestra investigación inicial demuestra esto en tres dimensiones relacionadas con el agua: en el hogar, en la agricultura y en la pesca.

Una casa en la cuenca de Stung Chinit en la provincia de Kampong Thom. Foto: Cap Sreyphea

Agua para el hogar

El acceso al agua potable limpia es un problema en las zonas rurales, y depende de los ingresos, ya que los pobres no pueden darse el lujo de comprar filtros de agua o tabletas de purificación de agua. Según representantes del Ministerio de Asuntos de la Mujer y el Ministerio de Desarrollo Rural, la obtención de agua para uso doméstico en Camboya es principalmente responsabilidad de las mujeres, mientras que los hombres administran el agua para la agricultura y las actividades económicas. En las zonas rurales donde el acceso al agua potable es limitado, las mujeres y las niñas de familias pobres pueden pasar horas buscando agua. En las familias que no pueden pagar los tanques de almacenamiento, las mujeres deben recolectar agua muchas veces al día. Cuando ocurre un desastre, los hogares dependen del conocimiento de las mujeres para encontrar agua y tratarla adecuadamente.

Debido a que las mujeres son específicamente responsables del agua en el hogar, el Ministerio de Desarrollo Rural está capacitando a las mujeres para reparar pozos y promover el saneamiento local. Si bien estas medidas son importantes, en gran medida apoyan a las mujeres en el servicio doméstico y no aumentan la independencia o capacidad económica de las mujeres.

Agua para agricultura

Las prácticas agrícolas están determinadas por el clima de Camboya, que incluye altas temperaturas, una estación lluviosa y una estación seca. Los rendimientos de arroz de Camboya son bajos en comparación con otros países productores de arroz, principalmente debido a la mala gestión del agua que resulta en demasiada o muy poca agua. Para los hogares agrícolas que dependen de los cultivos de arroz para la subsistencia, los bajos rendimientos pueden conducir a la escasez de alimentos durante dos o cinco meses al año y a la falta de excedentes de arroz para vender como ingresos.

El Real Gobierno de Camboya ha invertido en la construcción de muchos esquemas de riego a gran escala en la cuenca alta de Tonlé Sap, incluida la cuenca Stung Chinit, donde se utilizan dos grandes embalses para el riego y múltiples embalses y estanques más pequeños que suministran agua a los campos de los agricultores. a través de un sistema de canales primarios, secundarios y terciarios. El sistema es administrado por el Departamento Provincial de Recursos Hídricos y Meteorología (PDOWRAM) y las comunidades locales de usuarios de agua para agricultores (FWUC). Si se encuentra dentro del área designada, las personas pueden convertirse en miembros de FWUC y recibir agua para riego.

En Stung Chinit FWUC, los medios de vida han mejorado para los agricultores con acceso al agua de riego, que pueden plantar arroz antes, de manera más confiable y en la estación seca. Los representantes del Ministerio de Recursos Hídricos y Meteorología (MOWRAM) afirman que esta agua se distribuye por igual, independientemente de su edad, origen étnico o género, y los representantes de la Autoridad de Savia de Tonlé dicen que, aparte de la parte más baja de la cuenca, el riego El agua está disponible durante todo el año. Cuando los informantes clave hablaron sobre el agua para la agricultura, la mayoría dijo que los embalses y canales son beneficiosos y brindan acceso equitativo al agua. Solo unos pocos reconocieron lo que es evidente en la literatura: que el acceso al agua de riego depende de muchos factores, el dinero y el género son dos de ellos, particularmente en la cuenca de Stung Chinit.

Dinero

Un representante de PDOWRAM declaró claramente que si tienes dinero, obtienes agua. Pertenecer a un FWUC requiere una tarifa. Llevar agua del canal al campo requiere bombeo eléctrico. Si los agricultores pueden pagar estas cosas, pueden obtener agua de riego. Aquellos con más dinero, como los granjeros a gran escala, pueden darse el lujo de construir sus propios estanques y sistemas de riego.

Género

Según representantes del Ministerio de Agricultura, Silvicultura y Pesca (MAFF), el 64% de las mujeres en Camboya están involucradas en la agricultura. Sin embargo, las normas patriarcales de género crean mejores oportunidades para los hombres en actividades agrícolas comerciales o de mayores ingresos, mientras que las jefas de hogar —que representan el 20% de los hogares rurales— enfrentan desafíos significativos para obtener agua de riego y tierras agrícolas. Los funcionarios del MAFF hablan de una revolución de la máquina en la agricultura camboyana, donde un gran porcentaje de los agricultores ahora usan arados eléctricos y otra maquinaria. Sin embargo, hay pocos datos sobre si esta revolución ha llegado a las mujeres, que generalmente se consideran incapaces de manejar esa maquinaria o realizar este tipo de trabajo físico.

Los informantes del gobierno nacional indican que cada división o departamento del gobierno debe ser al menos 20-30% de mujeres, que las preocupaciones de las mujeres deben considerarse en la toma de decisiones del ministerio, y que hay esfuerzos para fortalecer los roles de las mujeres en la toma de decisiones a nivel nacional . Sin embargo, la investigación muestra que este no es el caso en las FWUC, que controlan directamente el acceso local al agua para la agricultura. Los FWUC, liderados principalmente por hombres, toman las decisiones sobre la asignación y las operaciones del agua. Los hombres operan las puertas que dirigen el agua a los campos. A menudo se piensa que las mujeres carecen del conocimiento para participar en esta toma de decisiones o la capacidad de hacer este trabajo físico, por lo que están excluidas de las discusiones de FWUC sobre la planificación del riego. Esto coloca a los hogares encabezados por mujeres en una desventaja particular para obtener agua de riego para sus cultivos.

 

Un pozo en el patio trasero de una casa en la provincia de Kampong Thom. Foto: Koeung Socheat.

Agua para la pesca

Camboya previamente otorgó concesiones de agua a la pesca comercial a gran escala a través de un sistema de lotes de pesca. Bajo este sistema, los propietarios ricos de lotes de pesca tenían derechos exclusivos para capturar peces en un área designada, a menudo en los caladeros más productivos. A las comunidades locales y a los pescadores de subsistencia más pobres se les negó el acceso a esos lotes y tuvieron que cumplir con una cuota de pesca, que no se aplicaba a los propietarios de los lotes. En reconocimiento de la inequidad de este sistema y la forma en que exacerbó la pobreza de aquellos con recursos ya limitados, Camboya abolió el sistema de lotes en 2015, a favor de las pesquerías gestionadas y de propiedad comunitaria.

Los efectos de este nuevo sistema aún no se han evaluado. Los primeros resultados sugieren que los grupos más ricos y los antiguos propietarios de lotes de pesca están sobrerrepresentados en la gestión pesquera comunitaria y que los grupos de pescadores más pobres están marginados en estos órganos locales de toma de decisiones. Las mujeres pescadoras se excluyen aún más porque no se consideran pescadores principales. El tiempo y la evaluación adicional indicarán si este sistema refuerza las desigualdades existentes o crea un acceso equitativo a la pesca.

¿A dónde vamos desde aquí?

Nuestra investigación inicial sugiere que existen problemas críticos de desigualdad en torno al acceso al agua doméstica y de riego en la cuenca de Stung Chinit. Explorar temas de género y pobreza nos permite preguntar quién tiene poder, una voz y la oportunidad de mejorar su situación y sobre la vulnerabilidad de los hogares encabezados por mujeres, los hogares empobrecidos y aquellos sin acceso a agua potable.

Nuestro siguiente paso, una encuesta de 800 hogares, explorará con mayor detalle las dimensiones de la pobreza y las relaciones sociales en la cuenca del río Stung Chinit. La encuesta también contribuirá al desarrollo de un modelo técnico de planificación de cuencas hidrográficas. Una comprensión más integral de las desigualdades dentro de la cuenca nos permitirá evaluar otros vínculos entre el agua, el género y la pobreza y desarrollar y probar soluciones más sólidas que finalmente terminen con la pobreza y la desigualdad y logren un acceso verdaderamente igual al agua para todos.