Es conveniente suponer que las enfermedades no reconocen fronteras ni barreras sociales. En realidad, COVID-19 está sacando a la luz desigualdades sociales y de género  a diferentes escalas. Es crucial abordar esto a la vanguardia de la lucha, ya que la pandemia ya ha revelado cómo las persistentes desigualdades se exacerban y crean frente a la crisis de salud pública.

Además, los cierres obligatorios del estado pueden agravar inadvertidamente los riesgos que sufren las poblaciones vulnerables, ya que las dinámicas de poder se magnifican detrás de un velo de privacidad. Los bloqueos ya han provocado un fuerte aumento de la violencia doméstica, donde los maltratados son abrumadoramente mujeres y niños, y es más difícil para las víctimas alejarse de los perpetradores y acceder a servicios de protección social, como refugios de violencia y abuso.

Desigualdad en el trabajo asistencial

La pandemia también ha arrojado una luz dura sobre las cargas de trabajo desiguales y las dificultades económicas soportadas por diferentes grupos. Con las escuelas cerradas, las personas mayores refugiadas y los enfermos en cuarentena en sus hogares, la pandemia aumenta la carga de trabajo doméstico y familiar de las mujeres y las expone a mayores riesgos de salud.

Y la desigualdad del trabajo de cuidado se extiende más allá del hogar hacia el mercado laboral formal: mientras que las mujeres representan el 70% de la fuerza laboral de salud global (en la provincia de Hubei en China, es tan alto como el 90%) están severamente subrepresentadas en el liderazgo mundial en salud y toma de decisiones, lo que significa que la política de salud pública no refleja adecuadamente las necesidades de las mujeres.

Divisiones evidentes

Las divisiones sociales se agudizan con la pregunta de quién puede permitirse el lujo de “distanciarse socialmente” de sí mismos, con el riesgo de reducir o no pagar, y quién puede trabajar desde casa y quién no. Esto es en gran medida una división de clase, y aquellos identificados como “trabajadores clave” en la lucha contra COVID-19 a menudo tienen la menor seguridad financiera y protección contra la infección. En muchas partes del mundo, la fuerza laboral de la salud no solo tiene un gran género, sino que también prioriza según la raza, lo que se refleja aún más en las fuerzas laborales basadas en la clase que se encuentran en muchos otros sectores clave de aprovisionamiento, como supermercados, fabricación y trabajo logístico.

La precariedad se extiende a otros proveedores de servicios, como trabajadores temporales o independientes que realizan servicios riesgosos, como la entrega de necesidades, que tienen retos financieros sin seguro social y el apoyo sindical. Los trabajadores migrantes, que realizan un gran porcentaje de trabajo informal y manual, se quedan sin empleo y se enfrentan a la amenaza de cerrar las fronteras.

Además, las personas sin hogar corren un alto riesgo, ya que se ven obligadas a estar muy cerca de otras personas en los refugios, y las personas sin refugio pueden ser castigadas en medio de medidas de cierre. Y en algunos lugares, los sistemas de salud con fines de lucro están aumentando los costos de las pruebas de virus, la protección y la intervención, aumentando así las divisiones entre quién recibe atención y quién no, con los grupos más susceptibles a los servicios de salud adecuados.

Un estado solidario y una ciudadanía comprometida

Los sistemas de protección social que funcionan y que están listos para responder a los desastres son obviamente necesarios para combatir la crisis COVID-19. Pero si los gobiernos no tienen en cuenta las desigualdades de género, raza y clase a medida que aprueban las leyes y crean paquetes de estímulo, los grupos vulnerables, como las víctimas de abuso, los trabajadores migrantes y de primera línea, y aquellos en empleos precarios e informales, serán marginados aún más.

Necesitamos repensar las dinámicas neoliberales que dan forma a la precariedad y la vulnerabilidad social. Esto podría significar que los paquetes de estímulo y los rescates económicos priorizan el bienestar de los ciudadanos sobre las ganancias. Si bien en muchos casos, las comunidades ya han demostrado su capacidad para participar y llenar los vacíos que el estado no puede (o no quiere), también existe el riesgo de que se adopten medidas represivas frente a la pandemia, como las promulgadas en Hungría , podría restringir el espacio para que las personas reclamen o mantengan sus derechos humanos y ambientales.

Por lo tanto, es crucial que, en tiempos de crisis, los ciudadanos se comprometan, vigilen los derechos humanos y responsabilicen a las instituciones públicas de la acción receptiva y la protección social. Pero esto no es suficiente por sí solo: la crisis también es un llamado de atención para fortalecer nuestra conectividad y cuidarnos mutuamente a través de nuestras instituciones y prácticas diarias.

La pandemia de COVID-19 está exponiendo las desigualdades existentes y nos sitúa en un momento de ajuste de cuentas: ¿volvemos a los negocios como de costumbre, definidos por las estructuras que impulsan las desigualdades agravadas por el cambio climático, las crisis ambientales y de salud, o la transición a un entorno más humanitario y humanitario? y sociedades justas?