Esta  perspectiva está adaptada de una presentación de los autores, quienes estuvieron entre los invitados a discutir “significado de planificar sinergias en un momento de crisis cruzadas”, el primero de una serie de seminarios web organizados por el Departamento de Economía de las Naciones Unidas y Asuntos Sociales (UNDESA) y la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC)

Al entrar en este período de recuperación de COVID-19, es probable que escuchemos que la acción climática es un lujo que no podemos permitirnos, dada la urgente necesidad de que las personas vuelvan a trabajar. Sin embargo, la verdad es que la escala y la urgencia del desafío, junto con la rareza de estos períodos de replanteamiento económico, hacen que sea esencial que actuemos ahora.

La pregunta es, ¿cómo?

Es importante recordar que el mundo enfrenta crisis gemelas: no solo una crisis climática, sino también una crisis de desarrollo. Las naciones más pobres, que ya enfrentan niveles extremos de pobreza, verán estos desafíos exacerbados por la pandemia y la depresión económica que la acompaña.

Identificar sinergias entre la acción climática y otros temas importantes nunca ha sido tan urgente. La reducción de la contaminación del aire ofrece un excelente ejemplo, ya que la acción sobre un tema (el clima) tiene el potencial de promover una mayor ambición en otras áreas (mejorar la salud pública).

Pero se necesita cierta precaución. Un enfoque verdaderamente sinérgico debe ir más allá de identificar co-beneficios rápidos de beneficio mutuo. Se requiere una perspectiva a más largo plazo: una que pregunte: ¿nuestra estrategia propuesta nos lleva a la ruta crítica necesaria para alcanzar nuestros objetivos climáticos y de desarrollo?

“Para avanzar, se deben abordar tres partes de la imagen: finanzas, transferencia de tecnología y desarrollo de capacidades.”

Tome, por ejemplo, medidas para reducir las emisiones de metano. El metano es el segundo gas de efecto invernadero más importante. También contribuye a la formación de ozono troposférico, causando graves impactos en la salud humana y el rendimiento de los cultivos. Una opción clave de mitigación de metano consiste en reducir las fugas de las instalaciones de petróleo y gas. Esto requerirá una fuerte aceptación por parte de la industria, y seguramente debe tener el costo de brindarle tranquilidad a la industria sobre su futuro a largo plazo. Por lo tanto, si bien puede haber importantes beneficios a corto plazo en la implementación de tales medidas, probablemente crearán un bloqueo en un sistema que está fundamentalmente en desacuerdo con nuestros objetivos climáticos a largo plazo.

Una planificación más holística y un pensamiento sinérgico más profundo pueden ayudar a los países a identificar vías que estén en mejores condiciones para aumentar la ambición. Muchos de los elementos de las vías requeridas pueden incluso ser económicamente beneficiosos, ya que ayudarán a evitar las graves desventajas económicas de la degradación ambiental. Sin embargo, la mayoría de estas acciones serán muy intensivas en capital. Requerirán un acceso rápido a tecnologías avanzadas y un desarrollo intensivo de capacidades para ayudar a los países a desarrollar planes ambiciosos y creíbles.

En materia de finanzas, sin cambios fundamentales en los patrones de desarrollo económico, los países más pobres no pueden darse el lujo de tomar las medidas necesarias. Se requiere una remodelación de los acuerdos económicos mundiales de manera que ayuden a cerrar la brecha entre lo que debe hacerse y lo que los países en desarrollo pueden permitirse hacer.

En cuanto a los otros elementos clave (transferencia de tecnología y desarrollo de capacidades), estos son temas que se pueden tratar de manera más inmediata y son temas clave para nuestro trabajo en el Instituto de Medio Ambiente de Estocolmo. En SEI, hemos pasado los últimos 30 años ayudando a crear capacidad para la planificación energética y climática en países de bajos y medianos ingresos. La crisis COVID-19 trae nueva urgencia a nuestro trabajo. Nuestra experiencia muestra que el tipo de planificación que mejor respalda los objetivos climáticos más ambiciosos es sinérgico, y debe llevarse a cabo dentro de los propios países.

“Hay una ventana estrecha para desarrollar e implementar los planes integrados esenciales para enfrentar las crisis climáticas y de desarrollo. Debemos usar el período de recuperación de COVID con prudencia.”

Estamos trabajando para permitir la planificación sinérgica en los países en desarrollo de tres maneras clave:

Mejorando LEAP, la herramienta insignia de SEI para planificación de políticas energéticas

Hemos desarrollado un conjunto de herramientas que pueden usarse para la evaluación integrada de la política energética, la mitigación del cambio climático y la reducción de la contaminación del aire. Justo este mes, lanzamos una nueva versión de nuestra plataforma de análisis de bajas emisiones (LEAP), que tiene nuevas características importantes, incluida la capacidad de examinar los impactos en la salud de la contaminación del aire en interiores y exteriores. LEAP también puede evaluar el papel del almacenamiento de energía y las energías renovables para permitir la descarbonización profunda de los sistemas eléctricos. Estas capacidades de planificación detalladas se agrupan dentro de una herramienta que ha sido diseñada para ser utilizable en contextos donde los datos son limitados. Ponemos a disposición LEAP sin costo para gobiernos, académicos y ONG en países de ingresos bajos y medios bajos.

La comunidad de usuarios de LEAP incluye más de 45,000 profesionales en todo el mundo. Por ejemplo, en México, la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales está utilizando LEAP para ayudar a informar su próxima presentación de su contribución determinada a nivel nacional (NDC) para cumplir con el Acuerdo de París. Consciente de la salud pública y las sinergias ambientales, el gobierno está adoptando un enfoque integrado para planificar la mitigación de las emisiones convencionales de gases de efecto invernadero y las emisiones de contaminantes climáticos de corta duración. Mientras tanto, en Marruecos, el modelo LEAP ha mostrado beneficios económicos y ambientales de los agresivos objetivos de energía renovable del país. Esto está fortaleciendo el caso para la acción a corto y mediano plazo. Marruecos se ha convertido en un líder mundial en energías renovables precisamente porque el país comprende los vínculos entre la descarbonización y el crecimiento económico sostenible.

Ayudando a desarrollar la capacidad en el país para aprovechar las sinergias y las tecnologías.

También hemos lanzado recientemente un programa de acción de varios años que se dirige específicamente a la planificación sinérgica para apoyar mejor las agendas climáticas y de los ODS. A través de esta nueva Iniciativa de Planificación Integrada del Clima y el Desarrollo, estamos trabajando con planificadores nacionales y tomadores de decisiones en múltiples países de bajos ingresos para ayudarlos a diseñar enfoques más estratégicos, aprovechar los avances tecnológicos y metodológicos, y construir y reforzar la capacidad para lograr sus objetivos. y mejorar sus ambiciones, ellos mismos.

Encontrando formas de abordar simultáneamente el desarrollo, la acción climática y la contaminación del aire en África

SEI también se está embarcando en una nueva evaluación integrada del clima, la contaminación del aire y los ODS en África. Realizado en colaboración con el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), este trabajo, la Evaluación de África, tiene como objetivo identificar políticas que permitan simultáneamente el desarrollo, la acción climática y la reducción de la contaminación del aire. Estamos construyendo un modelo para todo el continente que representa a cada nación africana individualmente y que los países pueden usar como punto de partida para su propia planificación. Críticamente, la evaluación está cuantificando los vínculos entre la mitigación del cambio climático, la contaminación del aire, la salud y otros objetivos de desarrollo sostenible. La falta de evidencia cuantitativa sobre tales sinergias es un obstáculo importante para cumplir la promesa del Acuerdo de París y la Agenda 2030.

La introducción de nuevos mecanismos, como los informes de actualización bienales y el propio proceso de NDC, ha ayudado a los países a desarrollar su capacidad institucional para la planificación climática. Sin embargo, acabamos de arañar la superficie de lo que hay que hacer. Muy pocos países han desarrollado su capacidad de planificación hasta el punto de poder crear y comunicar fácilmente los ambiciosos planes que se necesitan. Por ejemplo, pocos países han realizado análisis detallados de costo-beneficio de estrategias de mitigación, y mucho menos han considerado las implicaciones para la equidad, el empleo y la justicia ambiental.

El desarrollo de la capacidad de los países para la planificación integrada es inmensamente importante, pero también es complejo. Requerirá un gran esfuerzo. Se necesita un apoyo constante y concertado de la comunidad internacional. Hay una ventana estrecha para desarrollar e implementar los planes integrados esenciales para enfrentar las crisis climáticas y de desarrollo. Debemos utilizar el período de recuperación de COVID-19 con prudencia, para llenar el vacío entre las políticas actuales y la planificación necesaria para lograr el clima global y los imperativos de desarrollo.