Foto: Arne Hoel (World Bank) / Flickr

Las mujeres y niñas sufren más la ausencia de sistemas seguros y adecuados de Agua, Saneamiento e Higiene (WASH por sus siglas en inglés) comparadas con los hombres y los niños. Esto se debe a factores biológicos, como el necesitar un baño privado con agua y jabón para controlar la higiene menstrual. Las normas de género también juegan un importante rol:  en muchas culturas, las mujeres tienen la responsabilidad de recolectar agua o limpiar y cuidar a los familiares enfermos.

Por lo tanto, tendemos a pensar que cavar un pozo, construir un baño o proporcionar una conexión de tubería de agua automáticamente beneficia a las mujeres y aborda las desigualdades de género. ¿Pero lo hace siempre?

El Índice de Empoderamiento en WASH (EWI) ha sido creado para desafiar nuestras suposiciones y cerrar la brecha en nuestra comprensión en lo que respecta a la inclusión equitativa de género.

“Tenemos que ir más allá de los supuestos populares sobre qué tipo de beneficios pueden aportar los programas WASH y pasar a un monitoreo y una práctica precisos basados en evidencia. Los servicios de agua y saneamiento deberían ayudar a empoderar a las personas para escapar de la pobreza y tener control sobre sus vidas, en lugar de perpetuar la desigualdad.”

— Dra. Sarah Dickin, investigadora de SEI que lidera el equipo que desarrolla EWI

Las evaluaciones actuales de la infraestructura WASH solo nos dicen si las instalaciones de agua o saneamiento son básicas, mejoradas o administradas de manera segura. No nos dicen si los puntos de agua y los inodoros benefician a todos por igual, ni si esta infraestructura permite a los usuarios estar saludables y tener una vida mejor, independientemente del género y otras identidades sociales. Incluso los indicadores del ODS6 (Garantizar la disponibilidad y la gestión sostenible del agua y el saneamiento para todos) no tienen en cuenta las cuestiones de género y no conducen a la recopilación de datos desglosados por sexo.

Por lo tanto, a menudo no podemos decir con certeza si un nuevo punto de agua ayuda a las mujeres a ahorrar tiempo para estudiar o desarrollar un negocio, ni sabemos si los inodoros recién instalados serán utilizados por todos en el hogar, si el servicio es asequible o si las mujeres tuvieron la oportunidad de contribuir a las decisiones de planificación de infraestructura.

EWI recopila, rastrea y clasifica los datos en todas estas dimensiones, proporcionando evidencia de los resultados de género.

¿Cómo Funciona?

EWI utiliza 12 indicadores para crear perfiles de empoderamiento para hombres y mujeres encuestados en función de sus percepciones de cómo las instalaciones y servicios de WASH funcionan para ellos. Luego calcula quién tiene el poder y a qué nivel. Estos datos nos muestran cómo las personas, los hogares o las comunidades están excluidos del acceso a los servicios WASH.

 

Fuente: Medición del empoderamiento en WASH. Resumen de políticas. IRC (2019).

Una evaluación de EWI realizada en el Distrito Norte de Asufiti, en el oeste de Ghana, encontró que las mujeres tienen menos oportunidades de contribuir cuando su distrito decide invertir en puntos de agua o baños, por lo que la nueva infraestructura puede no satisfacer sus necesidades. Como resultado, las inversiones bien intencionadas pueden generar un valor subóptimo y no mejorar los resultados de igualdad de género tanto como se esperaba.

Los datos recopilados con EWI pueden usarse para diseñar proyectos más inclusivos relacionados con WASH; evaluar su desempeño a lo largo del tiempo; o hacer comparaciones entre regiones y países, ya que los factores que empoderan a las personas varían según el contexto cultural. Esta información conduce a una mejor priorización del trabajo, una mejor rentabilidad de los esfuerzos de desarrollo y, en última instancia, servicios de agua y saneamiento que contribuyen al bienestar, la equidad y la reducción de la pobreza.