Tuwali Indigenous People protest

Foto: Center for Environmental Concerns.

Sólo en 2020, 227 personas que defendían los derechos sobre la tierra y las cuestiones medioambientales fueron asesinadas. Por cada defensor asesinado, muchos más fueron, y son, acosados, violados y silenciados. Muchos simplemente “desaparecieron”. Aunque estos sucesos han tenido lugar en todo el mundo, la mayor parte de la violencia contra estos defensores del medio ambiente se ha registrado en América Latina, Asia y África, como documenta el informe de Global Witness . Esta alarmante tendencia ha sido observada por los tres centros del SEI con sede en el Sur Global.

Mi trabajo con las defensoras del medio ambiente en los últimos dos años me ha permitido ver cómo estas defensoras del medio ambiente de base lideran una lucha más amplia que se está llevando a cabo en todo el mundo para exigir los cambios de sistemas necesarios para lograr la justicia socioambiental a múltiples escalas. Estas defensoras suelen formar parte de las comunidades más marginadas y sin poder. Suelen ser pueblos indígenas, campesinos, mujeres, que dependen de su entorno para su supervivencia directa. Sus medios de vida se ven perturbados por los más poderosos, como las agroindustrias, las industrias extractivas, los Estados y las organizaciones y agencias internacionales de desarrollo. El desequilibrio de poder no puede ser peor. Tienen un acceso limitado a todo tipo de recursos y se oponen directamente a los que toman las decisiones, a los que hacen el dinero, a los que fijan los objetivos de desarrollo. En esta lucha, las defensoras del medio ambiente se enfrentan al mayor riesgo de todos: la pérdida de sus propias vidas. Cuando les pregunté directamente qué impulsaba su movilización, muchas me dijeron: “No tenemos nada que perder”.

“¿Qué impulsa su movilización? Dicen: 'Ya no tenemos nada que perder'.”

— Camille Pross, Investigadora Asociada

En muchos casos, los defensores del medio ambiente no se dan cuenta de las dimensiones profundamente políticas de su movilización. Luchan por su tierra, por su comunidad, por su identidad: lo esencial de la vida. Sin embargo, la violencia a la que se enfrentan como respuesta demuestra que sus movilizaciones amenazan los órdenes políticos establecidos.

En diferentes situaciones y en diferentes países del mundo, estos defensores se enfrentan a los mismos retos. Suelen trabajar en los lugares más aislados, donde las amenazas son peores porque es más fácil silenciar sus voces en estos lugares remotos.

Sus movilizaciones desafían directamente a nuestro sistema neoliberal y a la comunidad del desarrollo, que con demasiada frecuencia considera que los estándares occidentales son el objetivo a alcanzar por el “mundo en desarrollo”. No nos equivoquemos: los defensores del medio ambiente no rechazan el desarrollo, sino que denuncian el mal desarrollo. Cuestionan la planificación del desarrollo que no sólo no beneficia a sus comunidades y pueblos, sino que de hecho amenaza sus ya precarias condiciones socioeconómicas y el medio ambiente local. Por ejemplo, las centrales hidroeléctricas que proporcionan energía limpia a las ciudades suelen desplazar a las comunidades locales de sus tierras ancestrales y privar a la población local de sus medios de vida. Estos proyectos suelen estar financiados por los gobiernos y los planes internacionales de financiación del clima. Del mismo modo, algunas organizaciones conservacionistas siguen considerando a los seres humanos como una amenaza para la naturaleza, desalojando por la fuerza a las comunidades indígenas de sus tierras, a pesar de que sus medios de vida dependen directamente del uso sostenible de los recursos.

La tendencia a la violencia contra los defensores apunta a cuestiones más profundas que pueden abordarse. Los defensores que he entrevistado nos sugieren cómo podemos apoyarlos como investigadores, empezando por documentar sus luchas y movilizaciones. En SEI, nuestra posición también nos permite trabajar con los gobiernos, y ayudar a informar sobre políticas que sean ambientalmente sostenibles y puedan mantener el acceso y el control de las comunidades locales sobre los recursos naturales. Además, nuestro trabajo con los socios de desarrollo puede hacer hincapié en el diseño conjunto de programas con las comunidades locales, dándoles un espacio para expresar sus necesidades, establecer sus propios objetivos de desarrollo y decidir qué apoyo puede ayudarles a alcanzar sus objetivos. Esto no sólo ayudará a acabar con la violencia a la que se enfrentan los defensores del medio ambiente, sino que también empezará a apoyar nuestros objetivos de un desarrollo justo y sostenible.

El trabajo que nuestros colegas y yo hemos llevado a cabo con mujeres defensoras del medio ambiente en Nepal y Filipinas demuestra que las comunidades locales contribuyen de manera fundamental a la protección del medio ambiente y a la reducción del riesgo de catástrofes gracias a sus conocimientos tradicionales y a sus prácticas sostenibles. Estas mujeres, sus medios de vida y nuestro medio ambiente están amenazados por la discriminación, la inseguridad de los derechos sobre la tierra y una planificación inadecuada.

Estas mujeres tienen importantes historias que contar, como ilustra el reciente lanzamiento de una novela para jóvenes adultos sobre la defensa de los derechos locales, autopublicada por defensoras del medio ambiente en Mindanao (Filipinas). En ella, Ina Bai, la heroína, se pregunta: “¿Qué quedaría para tu futuro y el de las próximas generaciones si nos rendimos ahora?”.