Muchas regiones enfrentan desafíos importantes en lo que se refiere a la gestión del agua dulce. La asignación de recursos hídricos limitados, la calidad ambiental y las políticas para el uso sostenible del agua son temas de creciente preocupación y los modelos de simulación convencionales orientados a la oferta no siempre son adecuados.

Durante la última década, ha surgido un enfoque integrado para el desarrollo del agua que sitúa los proyectos de suministro de agua en el contexto de los problemas del lado de la demanda, la calidad del agua y la preservación y protección del ecosistema. WEAP incorpora estos valores en una herramienta práctica para la planificación de los recursos hídricos.

WEAP se caracteriza por su enfoque integrado para simular sistemas de agua y por su orientación hacia la creación de políticas. WEAP coloca el lado de la demanda  (patrones de uso del agua, eficiencia del equipo, reutilización, costos y asignación)  en igualdad de condiciones con el lado de la oferta (flujo de aguas, aguas subterráneas, embalses y transferencias de agua). WEAP provee un laboratorio para examinar estrategias alternativas de desarrollo y gestión del agua.

WEAP es integral, directo y fácil de usar, e intenta ayudar en lugar de sustituir al planificador calificado. Como base de datos, WEAP provee un sistema para mantener la información de demanda y suministro de agua. Como herramienta de pronóstico, WEAP simula la demanda de agua, el suministro, la escorrentía, los flujos de corriente, el almacenamiento, la generación de contaminación, el tratamiento, descarga  y calidad del agua. Como herramienta de análisis de políticas, WEAP evalúa y tiene en cuenta una gama completa de opciones de desarrollo y gestión del agua.