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¿Cómo desarrollar un enfoque integral para la gestión hídrica en Risaralda, Colombia?

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¿Cómo desarrollar un enfoque integral para la gestión hídrica en Risaralda, Colombia?

Risaralda, Colombia

Cristo Pérez, Camilo Andrés González, Tatiana Forero, Sebastián Aedo, Camilo Sanabria, Tania Santos / Published on 18 March 2024 / Colombia

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Cristo Pérez / cristo.perez@sei.org

La creciente presión sobre los recursos naturales, especialmente el agua, generada por actividades humanas como la urbanización, el consumo y la deforestación, y el impacto del cambio climático derivado de nuestro estilo de vida, influyen negativamente en el ciclo del agua, los ecosistemas y las actividades humanas dependientes de este recurso. Esta situación se suma a los desafíos de las instituciones locales, que deben lidiar con retos normativos, técnicos y sociales en la administración y planificación del agua en cuencas hidrográficas con condiciones poco propicias para satisfacer la creciente presión hídrica. 

Esta tendencia global se manifiesta de manera significativa en varios municipios de Risaralda, Colombia, donde la demanda de recursos hídricos para el consumo humano, uso doméstico y actividades económicas genera una presión considerable. A esto se suma el impacto de fenómenos climáticos como El Niño o La Niña, que, agravados por el cambio climático, están exacerbando la reducción de caudales en las fuentes de agua . Esta situación conduce a racionamientos del recurso y a una crisis que afecta tanto a la administración pública de las entidades territoriales, como a la calidad de vida de los ciudadanos y los ecosistemas. En este contexto, es crucial que las autoridades locales implementen medidas para evitar, mitigar o gestionar de manera efectiva esta crisis, garantizando la protección de la calidad de vida de la población y la salud de los ecosistemas. Ante este escenario, surge la necesidad de adoptar un enfoque holístico que aborde los desafíos de la gestión hídrica, considerando aspectos naturales y antropogénicos, y promoviendo la colaboración entre actores para garantizar la sostenibilidad a largo plazo de los recursos hídricos en el departamento de Risaralda. 

Risaralda, Colombia.

Cristo Pérez/SEI.

¿Por qué se celebra el Día Mundial del Agua?

El Día Mundial del Agua, celebrado el 22 de marzo, es una iniciativa de las Naciones Unidas para sensibilizar sobre la importancia del agua dulce y promover su gestión sostenible a nivel global. Este día destaca el papel vital del agua en la vida, la salud y el desarrollo sostenible, y busca abordar desafíos como la escasez, la contaminación y la gestión inadecuada del agua promoviendo la cooperación internacional y buscando soluciones. Este año la temática de La División de Agua de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNWATER) es “agua para la paz

 

En Colombia, la Política Nacional para la Gestión Integral del Recurso Hídrico (PNGIRH) ha establecido una serie de instrumentos, como la Evaluación Regional del Agua (ERA), para abordar la creciente problemática que enfrentan las autoridades locales y los usuarios del agua. La ERA tiene como objetivo comprender el estado, dinámicas y tendencias del recurso hídrico, fundamentándose en indicadores que abarcan aspectos naturales y antropogénicos, incluyendo oferta, presiones, calidad y vulnerabilidad.

Estos indicadores son cruciales para la toma de decisiones a nivel nacional, así como para respaldar procesos decisionales a nivel local y regional. Sin embargo, actualmente existe un rezago en su implementación en todo el país, ya que pocas Corporaciones Autónomas Regionales (CARs) han priorizado la elaboración de la ERA en sus respectivas jurisdicciones. La falta de voluntad política, recursos financieros, capacidad técnica o comprensión insuficiente de los beneficios de los resultados podrían destacarse como las causas subyacentes de este aplazamiento. Con el objetivo de cerrar esta brecha y contribuir a la superación de los crecientes retos en la gestión y planificación de los recursos hídricos en Colombia, el Instituto de Ambiente de Estocolmo (SEI) ha estado colaborando desde 2017 con varias CARs, incluyendo la CARDER, para desarrollar y actualizar la ERA. 

La colaboración entre SEI y CARDER tiene como objetivo generar conocimientos sólidos sobre el estado del recurso hídrico y fortalecer la capacidad institucional para respaldar las decisiones en la gestión y planificación del agua. Esto se logra mediante la creación de un sistema de soporte de decisiones basado en el software WEAP y la aplicación de metodologías innovadoras en línea con los lineamientos para la evaluación regional del agua en Colombia.

Una de las primeras actividades consistió en llevar a cabo un taller de cartografía participativa para identificar diferentes problemáticas en todo el departamento de Risaralda. Este taller siguió los principios para la realización de investigaciones participativas para el involucramiento de múltiples actores y una gobernanza equitativa del agua3, abordando la identificación de grupos de interés y diversas perspectivas y conocimientos entre los funcionarios de la corporación, así como la realización de un mapeo participativo y la recopilación de datos. Durante este taller, se abordaron diversas problemáticas relacionadas con riesgos hidroclimáticos, la calidad del agua, e inherentes a la infraestructura hidráulica.

Taller participativo para identificar problemáticas en CARDER para apoyar la formulación de la Evaluación Regional del Agua (ERA) en Risaralda.

Cristo Pérez/SEI

Este ejercicio participativo, realizado en enero de 2024, identificó desafíos como inundaciones, avenidas torrenciales, desabastecimiento y sequías, así como la contaminación del agua por vertimientos domésticos e industriales, contaminación natural por arsénico, y posibles impactos derivados de actividades agrícolas y mineras.

Problemáticas identificadas por uno de los grupos que participaron en el taller. Fuente: SEI

La especificidad de los riesgos, como las inundaciones en La Virginia, Santa Rosa de Cabal y Dosquebradas, contaminación por vertimientos en Pereira y Dosquebradas, riesgos naturales en Santa Rosa de Cabal, y los peligros asociados al desabastecimiento y sequías en Guática, Pueblo Rico y Quinchía, resalta la necesidad de abordar estos problemas de manera integrada y considerar las particularidades de cada área para asegurar una gestión hídrica efectiva y sostenible. 

Se destacaron además complicaciones en la infraestructura hidráulica, como obras y trasvases para el abastecimiento doméstico, y se observó un posible intercambio de agua importante entre Risaralda y los municipios de Chinchiná y Riosucio. Aunque no se identificaron impactos específicos en comunidades, ecosistemas o sectores turísticos relacionados con estas problemáticas, se señaló un nexo entre la producción de alimentos, el suministro para uso doméstico y la producción de energía (WEF Nexus en inglés) en Pereira, así como un conflicto entre los municipios de Quinchía y Guática por cultivos agrícolas. 

El taller participativo brinda una perspectiva sobre la realidad y los desafíos en la región, basándose en la experiencia de funcionarios de diversas disciplinas dentro de CARDER. Los resultados destacan problemas que afectan diferentes aspectos del ciclo socio-hidrológico, subrayando la importancia de comprender la oferta, la presión por demanda, la calidad y la vulnerabilidad de los sistemas hídricos. Por otro lado, con la construcción del sistema de soporte de decisiones, se busca entender lo que sucede a través de la información cuantitativa recopilada por la corporación. Esta herramienta tiene como objetivo replicar los eventos a partir de la información y la modelación. Al combinar ambos sistemas de información, cualitativa y cuantitativa, es posible identificar brechas para mejorar la información y, al mismo tiempo, generar escenarios que guíen la toma de decisiones. Este enfoque integral no solo facilita la comprensión de la complejidad de la gestión hídrica, sino que también proporciona herramientas efectivas para enfrentar los desafíos actuales y futuros en Risaralda. 

La colaboración entre SEI y CARDER se enmarca en iniciativas conjuntas iniciadas en 2014 a escalas menores. El propósito inicial, en 2014, fue fortalecer la capacidad de adaptación al cambio climático en la gestión de recursos hídricos en la cuenca del río Otún. Luego, en 2020, el equipo emprendió un proyecto de codiseño de servicios climáticos para la planificación hídrica en la cuenca del río Campoalegre, utilizando el marco Tándem. Estas experiencias acumuladas subrayan la importancia de abordar la gestión hídrica de manera integral, a diferentes escalas espaciales, considerando no solo los aspectos técnicos, sino también la diversidad de perspectivas y la participación de la comunidad. En el Día Mundial del Agua, reafirmamos nuestro compromiso de seguir trabajando en conjunto para enfrentar los desafíos hídricos y garantizar un futuro sostenible para Risaralda. 

SEI y CARDER se unen a la celebración mundial del Día del Agua de UN Water.

Graphic: UN Water, SEI, CARDER

Perspectiva escrita por

Cristo Pérez

Research Associate

SEI Latin America

Camilo Andrés González

Research Assistant

SEI Latin America

Tatiana Forero

Research Assistant

SEI Latin America

Sebastián Aedo

Research Associate

SEI Latin America

Camilo Sanabria

Research Assistant

SEI Latin America

Tania Santos

Research Fellow

SEI Latin America

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