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Perspective

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Ruptura o avance: tendencias y puntos de inflexión en 2022

SEI Tendencias 2022 aprovecha la experiencia y los conocimientos del instituto en ocho oficinas de cuatro continentes para examinar las tendencias que surgirán en 2022 y en el futuro. Robert Watt, Director de Comunicaciones y Jefe de Relaciones Políticas Estratégicas del SEI, presenta la serie, que reúne perspectivas de todo el mundo.

Robert Watt / Published on 4 January 2022

Mirar al futuro es un impulso humano centenario. Los reyes merovingios del siglo IV y los emperadores chinos del siglo XIX poseían bolas de cristal. El Dr. John Dee, escultor y matemático del siglo XVI, eligió la fecha de la coronación de Isabel I. Los gobiernos, los militares y las empresas están constantemente atentos a las tendencias, y trasladan su previsión a la planificación, las infraestructuras y las inversiones.

¿Qué puede ofrecer una organización científica como el SEI al vislumbrar el futuro? ¿Qué hay en nuestra bola de cristal?

Dos características hacen que la bola de cristal de SEI sea única. La primera es la perspectiva. Nuestra previsión se basa en los conocimientos de ocho oficinas en cuatro continentes. Cuando pensamos en las tendencias, partimos de las realidades locales y regionales del medio ambiente y el desarrollo, las comunidades y los responsables de la toma de decisiones. La segunda es la experiencia. SEI cuenta con expertos reconocidos en una amplia gama de campos científicos. Durante más de tres décadas, ha tratado de combinar esta experiencia para proporcionar conocimientos relevantes y prácticos

¿Y qué hay de la elección de las tendencias adecuadas? Estas no son apuestas sobre el futuro. Son puntos de partida para debatir dónde y cuándo estas tendencias se entrelazan entre sí – tirando y empujando, desviando o acelerando – y si debemos nadar contra la tendencia o seguirla, y cómo. Se trata de la búsqueda de tendencias y el marco en que se desarrollan.

Nuestros esfuerzos tienen lugar en un momento de continua incertidumbre en medio de una pandemia que sigue trastornando la vida de las personas y la economía de las naciones y que sirve de telón de fondo a las tendencias que aquí se destacan.

En otoño de 2020, participé en una encuesta internacional de grupos de reflexión sobre la pandemia del Covid-19. Se preguntó a los encuestados si creían que la recuperación económica tendría forma de V, el Swoosh de unas zapatillas Nike o una línea irregular con picos y valles imprevisibles. Muchos de los que predijeron una recuperación en forma de V, cuya atención se centraría principalmente en el mundo desarrollado, podrían haberse sentido reivindicados a mediados de 2021. Ya no. Omicron es la prueba de que las políticas de vacunación de 2021 fueron un éxito temporal para algunos, pero un fracaso mayor para todos.

Mientras Covid-19 sigue trastornando nuestro mundo, la pandemia es una -si no la- principal preocupación (política) para todos los países y comunidades en 2022. Sin embargo, la perturbación y la recuperación se desarrollan de forma muy diferente para los ricos y los pobres. La pobreza entre los que ya son pobres está aumentando, exacerbando la trampa de la deuda existente para los países menos desarrollados y aumentando la inestabilidad en lo que ya pueden ser lugares vulnerables. Tras los paquetes de estímulo, que han batido récords, en los países desarrollados, deberíamos empezar a ver los brotes de la prometida recuperación verde e inclusiva en los próximos 12 meses o, por el contrario, podríamos detectar signos de que la recuperación económica se ha convertido en una excusa para retrasar la agenda de sostenibilidad.

La reducción de las desigualdades en materia de vacunas y salud determinará los efectos sanitarios a corto plazo, las perspectivas económicas a medio plazo y las relaciones a largo plazo entre ricos y pobres. A todas luces, 2022 es el momento de elegir entre la discriminación y la solidaridad. Como señalaba el informe de las Naciones Unidas de 2021, Nuestro Agenda Común, “Nos encontramos en un punto de inflexión en la historia. En nuestra mayor prueba compartida desde la Segunda Guerra Mundial, la humanidad se enfrenta a una elección dura y urgente: una ruptura o un avance”.

SEI Tendencias 2022 surge en este contexto. Las tendencias que aquí se exponen son el resultado de la colaboración con expertos de todo el SEI y de los comentarios del Consejo Asesor Científico del instituto. Estas tendencias reflejan una encuesta de opiniones de expertos, no un análisis cuantitativo. Para cada una de las tendencias he identificado un punto de inflexión relacionado. Los puntos de vista son de ellos. Los errores de omisión o interpretación son míos.

SEI Tendencias 2022

Tendencia: Pasar de las promesas a la responsabilidad en la agenda climática

Punto de inflexión: Una elección entre la discriminación y la solidaridad

La disonancia entre las promesas y la acción aumenta en 2022. En todo el mundo, el llamado a la responsabilidad climática crecerá en 2022. Los objetivos serán los gobiernos y las empresas, el lavado verde de imagen o greenwshing y el retraso. El público, las organizaciones de la sociedad civil, los jóvenes y teposiblemente los inversores se verán impulsados a pedir una mayor responsabilidad y transparencia por la realidad de la crisis climática (inundaciones e incendios), las crudas pruebas científicas y el creciente reconocimiento de que el aumento de los fenómenos meteorológicos extremos está causado por el cambio climático y el hecho de que los medios de vida y la seguridad de las personas están amenazados. Los jóvenes activistas seguirán liderando el camino. El giro hacia la responsabilidad es la única respuesta real a su grito de guerra de “no más bla, bla, bla“.

Tendencias: Debatiendo sobre el superciclo de las materias primas

Punto de inflexión: Frenar el consumo para detener la deforestación

En los últimos años, los precios de muchas materias primas importantes han aumentado. Los mercados emergentes están impulsando la demanda de productos como la soja, la carne de vacuno y el aceite de palma, mientras que la transición hacia las cero emisiones netas está impulsando el precio de materiales, como el cobre y el litio, a nuevos máximos. El aumento de la demanda está incrementando la competencia sobre el uso de la tierra: alimentos, minerales, bioeconomía o construcción. Al mismo tiempo, los compromisos para detener la deforestación o proteger la biodiversidad limitarán la tierra disponible para la producción y la extracción. ¿Nos atrevemos a desafiar al elefante de la habitación, nuestro consumo, en 2022? ¿O seguiremos ampliando el uso de la tierra, provocando una degradación medioambiental que perjudica a las comunidades locales y a los grupos indígenas?

Tendencia: Acabar con las amenazas a los defensores del medio ambiente

Punto de inflexión: Reforzar la protección de los derechos humanos y medioambientales y actuar en consecuencia.

Considera estos números: 377. 117. 56. Estas cifras muestran el sombrío recuento de los defensores del medio ambiente que fueron asesinados, a nivel mundial, en el sudeste asiático y en Colombia en 2020. En los últimos 10 años, se ha triplicado el número de asesinatos de defensores de los derechos humanos y del medio ambiente. Esto va acompañado de un aumento generalizado de la violencia contra las comunidades locales implicadas en disputas medioambientales y refleja la creciente injusticia social y medioambiental, en parte provocada por la presión que ejerce el consumo sobre el uso de la tierra. Dos tercios de los defensores de los derechos humanos que fueron asesinados en 2020 trabajaban en el ámbito de los derechos medioambientales y de la tierra. Un tercio pertenecía a grupos indígenas. No debe seguir ocurriendo que la protección de los ecosistemas y los recursos naturales ponga vidas en peligro. Los defensores del medio ambiente no deben ser los únicos encargados de velar por la integridad medioambiental. ¿Cómo y cuándo se incluirá esto en la agenda política en 2022?

Tendencia: Despliegue de la tecnología de cero emisiones netas a velocidad de vértigo

Punto de inflexión: Lograr una nueva escala cumpliendo con las responsabilidades sociales

El despliegue de la tecnología a gran escala está poniendo a prueba la política y los políticos. Estamos pasando de pequeños proyectos piloto a enormes operaciones comerciales que van acompañadas de compensaciones, como las relativas al uso del suelo, y que se enfrentan a grandes cuestiones económicas, como los enormes costes iniciales de las infraestructuras nuevas y mejoradas.

La política tendrá que desempeñar un papel facilitador en la transición a cero emisiones netas. También tendrá que arbitrar. Es imprescindible regular y colaborar con el sector privado para conseguir la escala necesaria a la velocidad necesaria. Esto pondrá a prueba los procesos de concesión de permisos y las evaluaciones medioambientales y exigirá a los responsables políticos y a las empresas que resuelvan cómo alcanzar la escala necesaria sin perder su licencia social.

Tendencias: Redefinir la financiación y la justicia climática

Punto de inflexión: Pasar de la ayuda a la pobreza a la reparación del daño

Un nuevo énfasis en la premisa de que los países en desarrollo deben recibir una compensación por las pérdidas y daños relacionados con el cambio climático que ya afrontan tiene el potencial de redefinir la justicia climática y el papel de la financiación del clima. ¿Qué significa la responsabilidad histórica del cambio climático para los países desarrollados? ¿El concepto de pérdidas y daños sienta las bases para pensar en la reparación de los daños infligidos en lugar de la ayuda a los necesitados?

El concepto de pérdidas y daños representa un cambio sorprendente: de considerar la financiación del clima como una forma de ayuda a los pobres a una obligación moral de restitución.

Tendencia: Una transición justa de los combustibles fósiles a una nueva economía

Punto de inflexión: Actuar con una nueva visión para lograr economías más resilientes

Las economías de los países y regiones que han dependido durante mucho tiempo de la extracción de combustibles fósiles se enfrentan a un punto de inflexión. El éxito de las industrias que impulsan las nuevas economías dependerá de la creación de economías más resilientes que puedan gestionar mejor los riesgos sociales y las preocupaciones medioambientales que en gran medida han tenido las industrias extractivas de la era de los combustibles fósiles. Los gobiernos deben aprovechar las oportunidades de la venidera transición energética y abordar las preocupaciones sobre las nuevas industrias extractivas. Al principio de la pandemia, la caída de la demanda y de los precios de los combustibles fósiles permitió a estas regiones vislumbrar el doloroso impacto que tendrá la transición energética si no se preparan. Deben impulsar esta inevitable transición para crear una visión de un tipo diferente de economía, basada en vías sostenibles de baja emisión de carbono que gestione cuidadosamente los nuevos riesgos medioambientales y sociales.

Tendencia: El cambio climático amplía el riesgo de conflictos violentos en África

Punto de inflexión: Incorporar el cambio climático a los esfuerzos de desarrollo, mantenimiento de la paz, reconstrucción y recuperación del continente.

Hace dos meses, el Consejo de Paz y Seguridad de la Unión Africana publicó un documento que subrayaba la amenaza del cambio climático para la paz y la seguridad futuras del continente. El cambio climático está provocando una mayor inseguridad alimentaria e hídrica, la pérdida de medios de vida, una creciente escasez de agua y más desplazamientos humanos relacionados con el clima. La creciente competencia por los recursos naturales probablemente aumentará las tensiones en un continente que está experimentando algunos de los conflictos más prolongados del mundo. Existe un riesgo real de que el cambio climático exacerbe los conflictos violentos en África. Ahora que la atención del mundo se centra en la próxima conferencia de la ONU sobre el clima (COP27), que se celebrará en África, con Egipto como anfitrión, la atención en 2022 debería centrarse, por tanto, en los esfuerzos de recuperación que refuercen la resiliencia y la adaptación.

Escrito

Robert Watt
Robert Watt

Engagement Director

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